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¡Mantengamos la sonrisa de los niños!

17 de abril de 2017

La caries dental en los niños es una enfermedad común, crónica, consecuente y costosa. Para cuando alcanzan los cinco años de edad, el 50% de los niños han tenido al menos una caries, y una vez establecida, la caries dental puede durar toda la vida. La caries dental puede causar dolor considerable e infecciones graves, interferir con el desarrollo y provocar inasistencias a la escuela. La buena noticia es que todos los niños con cobertura de Medicaid y el Programa de seguro médico para niños (CHIP, por sus siglas en inglés) son elegibles para recibir servicios dentales. Esto incluye revisiones, radiografías, tratamientos con flúor, sellados dentales, obturaciones y más.

Los beneficios dentales siguen siendo una motivación clave para que los padres inscriban a sus hijos en Medicaid y CHIP. Muchas organizaciones incorporan actividades de salud oral en sus esfuerzos de alcance e inscripción, incluso durante febrero, que es el Mes Nacional de la Salud Bucal Infantil. El reciente seminario virtual sobre la campaña nacional de "Vinculas a los niños a una cobertura" presentó las prácticas que llevan a cabo las organizaciones que utilizan los beneficios de salud bucal para conectar a los niños elegibles a la cobertura de Medicaid y CHIP.

Campaña en acción

La Alianza de Salud Basada en la Escuela trabaja con los 10 distritos escolares más grandes del país a fin de ayudar a crear, innovar, fortalecer y facilitar sistemas para incorporar servicios de salud bucal en las escuelas. Teniendo en cuenta que cada año se pierden 51 millones de horas de clase debido a enfermedades dentales, las asociaciones de salud con sede en las escuelas que la Alianza establece ayudan a reforzar los mensajes de salud con respecto a la importancia de la higiene y cuidado dental. Estas asociaciones fueron el primer paso hacia la creación de una exitosa comunidad de aprendizaje sobre la salud bucal en las escuelas. Como resultado de las asociaciones, la Alianza ha creado un portal de datos para compartir actividades y construir una fuente de recursos de salud oral en las escuelas.

Smiles for a Lifetime vincula a los niños con cobertura y servicios de salud bucal a través de un enfoque pr´áctico. Los trabajadores sociales actúan como enlaces con la comunidad en eventos y escuelas locales; el brindar asistencia a los niños y familias elegibles con el proceso de inscripción en Medicaid y CHIP ha incrementado constantemente las tasas de inscripción. Con este enfoque personal, desde el año 2001, 14.636 pacientes han recibido tratamiento y se han realizado 88.016 obturaciones de caries dentales.

El Proyecto de Salud Odontológica para Niños (CDHP, por sus siglas en inglés) comparte mensajes sobre la cobertura dental con las organizaciones aliadas y familias elegibles en las redes sociales. El CDHP difunde mensajes sobre salud bucal en sus redes sociales y crea contenidos digitales participativos, como juegos, imágenes y otros materiales multimedios para promover la salud bucal de manera interactiva.

¡Queremos escuchar su historia de éxito!

¿Los mensajes sobre salud bucal han motivado a las familias de su comunidad a que se inscriban en Medicaid y CHIP? Nos gustaría saber cómo su organización vincula a los niños con la cobertura y cómo utiliza los materiales de la Campaña sobre el terreno. Comparta sus experiencias con la campaña por correo electrónico a ConnectingKids@cms.hhs.gov o por Twitter, con las etiquetas #ThinkTeeth, #Enroll365, y #KidsEnroll. No olvide mencionar sus tácticas de alcance e inscripción al usar la información y los beneficios de la salud bucal con las familias en su comunidad, así como las actividades que planean o han usado en los últimos años.